Hungarian Compound-Words


When it comes to putting words together, you can observe that the various nations think differently about certain aspects of an object or an action. For a Hungarian one feature is more important than it is for other nations, and the opposite of it is also true.

Note that the first member of a Hungarian compound-word is sometimes turned into an adjective, which is not always the case in English.

Hungarian Word – English Equivalent > Literal Translation

  1. kézfej – back of the hand > kéz+fej = hand+head
  2. lábfej – foot >láb+fej = foot+head
  3. szemüveg – a pair of glasses > szem+üveg = eye+glass
  4. tollbamondás – dictation > tollba+mondás = into pen+saying
  5. ékszer – jewel > ék+szer = ornament/decoration+tool
  6. mosószer – detergent > mosó+szer=washing+chemical
  7. gyógyszer – medicine > gyógy+szer = curing+chemical
  8. rendőr – police officer > rend+őr = order+guard
  9. tűzoltó – fireman > tűz+oltó = fire+extinguisher
    >>this word can mean the fireman and the tool to put out the fire with
  10. gördeszka – skateboard > gör-+deszka = rolling+board
  11. ágynemű – bed linen > ágy+nemű = bed-kind
    >>nemű means sort of, belonging to, -kind, -type
  12. ágytál – bedpan > ágy+tál = bed+bowl
  13. kémcső – test tube > kém+cső = spying/watching+tube
  14. távcső – telescope > táv+cső = distance/remote+tube
  15. hőkép – infrared image > hő+kép = heat+image
  16. kézfogás – handshake > kéz+fogás = hand+grip
  17. épületegyüttes – a block of buildings > épület+együttes = building+group
  18. zenekar – orchestra > zene+kar = music+choir
  19. kukásautó – garbage truck > kukás+autó = garbage+car
  20. számítógép – computer > számító+gép = computing+machine
  21. repülőgép – airplane > repülő+gép = flying+machine
  22. nyaklánc – necklace > nyak+lánc = neck+chain
  23. lelkiismeret – conscience > lelki+ismeret = soul+knowledge
  24. hűtőszekrény – refrigerator >hűtő+szekrény = cooling+cupboard
    >>or cooling wardrobe/closet. You decide! 🙂
  25. ablaktörlő – windscreen wiper > ablak+törlő = window+wiper
  26. visszapillantó tükör – rear-view mirror > visszapillantó+tükör = backglancing+mirror
  27. izomkolosszus – jock > izom+kolosszus = muscle+giant
  28. háromajtós szekrény – beefy/muscular man > háromajtós+szekrény = triple-door+wardrobe 🙂
  29. égbolt – firmament > ég+bolt = sky+arch
  30. tűlevél – pine needle > tű+levél = needle+leaf
  31. nyakkendő – necktie > nyak+kendő = neck+cloth
  32. hüvelykujj – thumb, big toe > hüvelyk+ujj = inch+finger
  33. éjjeli szekrény – bedside table > éjjeli szekrény = night closet
  34. személyi igazolvány – identity card > személyi igazolvány = personal certificate
    >>igaz – true/real; igazol – to identify, to certify; igazolvány – certificate
  35. szempilla – eyelashes > szem+pilla = eye+glancer
    >>the verb pillant (to blink) comes from pilla
  36. tépőzár – velcro > tépő+zár = tearing+lock
  37. gombostű – pin > gombos+tű = button+needle
  38. esernyő – umbrella > esó+ernyő = rain+shade
    >>eső is shortened as ‘es’ for easier pronunciation
  39. ejtőernyő – parachute > ejtő+ernyő = dropping+umbrella
    >>ernyő itself can mean umbrella, screen, shade
  40. zuhanyrózsa – shower head > zuhany+rózsa = shower+rose
    >>due to the form of the shower head
  41. melltartó – bra > mell+tartó = breast+holder
  42. lábujj – toe > láb+ujj = foot+finger
  43. pénztárca – purse, wallet > pénz+tárca = money+holder/case
  44. belváros – downtown > bel+város = inner+town
    >>külváros – suburb >kül+város = outer+town
  45. röppálya – trajectory > röp+pálya = flying+path
    >>röp is the root for repül, röpül – to fly
  46. úszógumi – rubber ring > úszó+gumi = swimming+rubber
  47. továbbképző tanfolyam – refresher course > továbbképző+tanfolyam = further training+course
  48. fényszóró – search light, headlights > fény+szóró = light+spreader/scatterer
  49. vagyontárgy – property, asset > vagyon+tárgy = fortune/property object
  50. államcsíny – coup d’etát > állam+csíny = state+trick/prank

There are also some peculiar words that cannot be translated literally:

lábbeli – footwear > láb+-beli = belonging to foot
>>the suffix -beli is kind of equivalent to ‘belonging to something’

fülbevaló – ear ring > fülbe+való = tool belonging into ear
>>való also refers to ‘belonging’ just as -beli, but it is not a suffix

fehérnemű – underwear > fehér+nemű = a white kind of clothing
>>the word ‘nem’ has a couple of meanings: gender; no; sort of
(see ágynemű above)

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s