Modal Verbs / képes, képtelen

These adjectives are synonyms to ’tud, -hat, -het’. There are two ways to use them:

képes/képtelen +
lenni conjugated +
noun with suffix -ra, -re

OR

képes/képtelen +
lenni conjugated +
verb in infinitive form

Remember the predicative adjectives! It is about the same thing now. You don’t use ’lenni’ in 3rd PS and 3rd PP in present tense! The plural for these adjectives is:

képesek, képtelenek

As for these adjectives, definite and indefinite conjugation is an irrelevant issue because they require the infinitive of the verb, which refers to both definite and indefinite.

PRESENT
Képes megtenni. – He’s able to do it.
Képtelen megtenni. – He’s unable to do it.

PAST
Képes volt megtenni. – He was able to do it.
Képtelen volt megtenni.- He was unable to do it.

FUTURE
Képes lesz megtenni. – He’ll be able to do it.
Képtelen lesz megtenni. – He’ll be unable to do it.

PRESENT CONDITIONAL
Képes volna megtenni. – He would be able to do it.
Képtelen volna megtenni. – He would be unable to do it.

PAST CONDITIONAL
Képes lett volna megtenni. – He would have been able to do it.
Képtelen lett volna megtenni. – He would have been unable to do it.

Examples:

Képes vagyok rá. – I can do that.
Képtelen vagyok rá. – I can’t do that.
Képesek voltak hazudni! – They lied right to our faces!
Képtelenek voltunk megtenni. – We were incapable of that.
Képes volnál itt hagyni? – You would just leave me here?

So you can use a noun or an infinitive like in English:

-Képes vagy a feladat megoldására? -Képes vagyok .
-Are you capable of solving the task? -I am capable of that.

-Képes vagy megoldani a feladatot? -Képes vagyok megoldani.
-Are you able to solve the task? -I am able to solve it.

More next time.

Modal Verbs / tud

TUD = CAN, IS ABLE, IS CAPABLE

Formation: tud + infinitive

PRESENT
Indef: El tudunk olvasni mindent.
Indef: We can read everything.
Def: El tudjuk olvasni a könyvet.
Def: We can read the book.

PAST
Indef: El tudtunk olvasni mindent.
Indef: We could read everything.
Def: El tudtuk olvasni a könyvet.
Def: We could read the book.

FUTURE
Indef: El fogunk tudni olvasni mindent.
Indef: We’ll be able to read everything.
Def: El fogjuk tudni olvasni a könyvet.
Def: We’ll be able to read the book.

PRESENT CONDITIONAL
Indef: El tudnánk olvasni mindent.
Indef: We could read everything (if)…
Def: El tudnánk olvasni a könyvet.
Def: We could read the book (if)…

PAST CONDITIONAL
Indef: El tudtunk volna olvasni mindent.
Indef: We could have read everything (if)…
Def: El tudtuk volna olvasni a könyvet.
Def: We could have read the book (if)…

The main verb elolvasni has a complete aspect to it. What you learned about Hungarian phrasal verbs is also valid now. If a modal verb is inserted between the verbal prefix and its verb, everything is written separately!

There’s no such thing: eltudom olvasni = WRONG

The only correct writing is: el tudom olvasni = CORRECT

More examples:

Meg tudom csinálni. – I can do it.
El tudják mondani kívülről. – They know it by heart.
Tudok zongorázni. – I can play the piano.
Három nyelven tudok beszélni. – I (can) speak three languages.

NOTE! Meg tud + verb is not to be confused with:

megtud = to get to know!!!

Meg tudtam írni a dolgozatot.
I could write the test.

Megtudtam, hogy mégsem írunk dolgozatot.
I just learned we wouldn’t write any test.

Next time képes, képtelen. Bye! 🙂